2013 Ironman South Africa プレビュー

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今週末に開催される2013 Ironman South Africaが、南アフリカのネルソンマンデラ湾にて、過去に4度世界王者のChrissie Wellingtonが、2011年のこの大会で、世界最速コースレコードを弾き出した名の高い高速コースであり、6度IM世界王者のNatascha Badmannもこの大会を通して優勝を重ねハワイへの出場権を得てきたことがある程、プロ選手達にとては、重要視される大会の一つになってきた。去年の様に強風等が吹き荒れることがない限り、どのアスリート達にとっても、好ましいレースコンディションとなると思われる。

プロ男子

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2005年のIM世界王者であるドイツ代表Faris Al-Sultan(ファリス・アルサルタン)が、去年の世界選手権5位入賞という成果を活かし、このフィールドでのタイトルを確実に狙ってくる。2005年優勝後には、目立つ様なパフォーマンスがなかったが、ここ数年で世界王者としてのその潜在能力を再度表し始めてきた。得意であるバイクでうまく調子に乗ることができれば、ランでのステディーなペースで走り切れば、問題なくこのコースを攻略し優勝へと導けるだろう。

そして、地元代表の期待の若手でもある、Team TBB所属の南アフリカ代表James Cunnama(ジェイムス・カナマ)も外してはいけない優勝候補になる。急激な成長をとげ、2010年IMフロリダでは、そのスピーディーなランを活かし、2時間43分のランで、ごぼう抜きし、優勝まで駆け走った実力のある選手だ。それから数年は、Team TBBの秘蔵子として期待がされ続けていたが、去年から怪我等が響き、あまり良いパフォーマンスができずに、ハワイ世界選手の権利をギリギリ取りながらも、世界王者を狙う彼にとっては、その状態で出場することは好ましくないとして、その出場の権利を蹴った程、目標にパーフェクトに近い状態でのパフォーマンスを目指して、今回も確実に優勝を狙ってくる。

7度IMタイトルを持つ、スイス代表Ronnie Schildknecht(ルーニー・シュードネット)も、先日のIM70.3 Oceansideに続き出場を決めた。2011年のIMフロリダでは、完璧な優勝を飾り、他の選手に比べてもビッグガイな体の大きさから繰り出すパワーで、得意のバイクとサブ2:50のランが可能な選手なので、外してはいけない選手だ。そして、同じくスイス代表Mike Aigroz(マイク・アイゴズ)も、2011年のIM世界選手権では、6位に入賞し、その強さとハングリーさを見せつけ、優勝を狙えるパフォーマンス力を持っているので、要注意しなければならない選手だ。

プロ女子

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今回優勝へ一番近い選手だと予想されるのは、2009年ITUロングコース王者で、2010年IM70.3世界王者であるイギリス代表Jodie Swallow(ジョディー・スワロウ)が、この大会のために調子をあわせてきている。男子のスイムトップラップと変わらないくらい高速なスーパースイマーであり、常に先頭で上がり、バイクとランで逃げることを戦略としているが、ここ数年は、怪我の影響でリタイアが続いたり、Team TBBから脱退し、Team Abu Dhabiに加入したものの、すぐに解散し、Team TBBに再度おもる等、落ち着いたシーズンが送れずにいた。だが、今年こそは、いままでの経験やミスをオフシーズン中に克服し、スイムの速さだけでなく、その後のバイクとランも調子の良いコンディションで優勝を狙ってくるだろう。

そして、ニュージーランド代表Michelle Bremer(ミシェル・ブレマー)が、2011年Ironman西オーストラリア優勝等の功績を残す中、 バランスの良いコンスタントなペースで優勝を着々と狙ってくる。2012年Ironman Lake Placid優勝者のアメリカ代表若手のJessie Donavan(ジェシー・ドナバン)も要注意だ。

 

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