2013 Ironman Los Cabos プレビュー

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中南米のレース人気が高まる中で、メキシコの観光地の一つでもあるロスカボスにて、2013 Ironman Los Cabosが、第一回大会を迎える。比較的、西海岸沿いにあり、カリフォルニア州から直接行きやすいロケーションとして、奇麗なオーシャンビューが並ぶ海岸沿いでのレースになり、気候も走りやすい温暖にあるだろう。今回は、プロフィールドも、コナポイント2000点を狙える高得点レースとして、シーズン早々世界選手権出場のための保証として、ポイントを稼ごうとするプロアスリート達が、世界各地から参戦し、このメキシコの地での初代王者を決める。

プロ男子

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先日新しいプロトライアスロンチームPower Horseを発足したリーダー、ドイツ代表Timo Bracht(ティモ・ブラット)がシーズン最初のレースとして、ハワイ出場の資格を確保することを目指す。2012年Ironman世界選手権では、6位でフィニッシュし、毎年変わらないその強さを証明し続けている。

このBrachtが、気をつけなければならない選手達が、IMスイス王者、スイス代表Roonie Schildknecht(ルーニー・シュルドネット)とIMカナダ王者アメリカ代表Mathew Russelの2人だ。両者共、2012年は、IMタイトルを得たものの、ハワイでもパフォーマンスには悔しさが残る中で、まずは世界選手権出場ポイント稼ぎのステップアップレースとして優勝を狙いにくるだろう。

2012年は、怪我が大きく響き、特にランのマイレージが少なかったためか、どのレースでも思うようなプランを作れなかったオーストラリア代表Luke McKenzie(ルーク・マッケンジー)も世界選手権出場に向けて優勝を目指す。そして、同じく2012年シーズンは、ハイパフォーマンスを見せることができず、ハワイ出場を見送ってしまった2011年Ironman Lake Placid王者ドイツ代表Maik Twelsek(マイク・トゥエルセック)にも、Commercebankプロチーム解散後に新しいスポンサーを得て、このフィールドに大きな変化をこの勝負にもたらすはずだ。

このビッグネームに加えて、成長中のプロ達にも注目だ。昨年エイジからプロへ転向したTeamTBB所属のアスリートであるオーストラリア代表Bret Carter(ブレット・カーター)やエイジ上がりでその存在をアメリカ国内のレースで頭角を表しているアメリカ代表Patric Evoe(パトリック・イボ)、Ironman70.3世界選手権3位のカナダ代表Jeff Symonds(ジェフ・シモンズ)もロングディスタンス挑戦として注目され、そして2010年Ironman世界選手権エイジ総合1位のタイム8:40:43で完走したフランス代表Trevor Desault(トレバー・ディサウルト)に要注意だ。

プロ女子

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プロ男子のフィールドと比べ、ビッグネームが少ない中で、今年最も注目される選手として、デンマーク代表Michelle Vesterby(ミシェル・ベステルビー)が、優勝に最も近いだろう。同郷のオリンピアンRasmus Henningをコーチに迎え、2012年シーズンは、Ironman Lanzarote優勝し、2012IMハワイ世界選手権では12位入賞の実力がある。先日開催されたAbu Dhabi Triathlonでは、強豪フィールドの中で3位でフィニッシュし、今年のさらなる良さを証明し始めていることから、見放せない選手だろう。

そして、Vesterbyへのタイトルを阻止するのは、ドイツ代表Heidi Sessner(ヘイジ・セスナー)が有力な選手だ。2012年は、Ironman Regensburgで優勝し、一躍その存在を示し始めてきた。オフシーズン明けにどれだけパワーアップし、タイトルに近づけるかが見所だ。

Ironmanハワイにも出場経験が多く、プロトライアスロンチームUplace所属のベルギー代表Sofie Goos(ソフィー・グース)もレースに大きな展開を持って来れる選手だ。そして、ハンガリー代表Erica Csomorも、ハワイ常連選手で、多くのタイトルを持っているので優勝を狙いにくる。

近隣の国アメリカからは、ロングでの成長を探るアスリート達である、Beth Welsh(ベス・ウェルシュ)やJessie Donavan(ジェシー・ドナバン)も、好コンディションが、このレースに合えば、トップパフォーマンスを証明できるだろう。

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